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Canada, Ontario

Canada | Ontario : un weekend à Ottawa

Il y a deux semaines, nous nous sommes rendus pour la première fois à Ottawa, capitale du Canada. La ville est relativement proche de Montréal (moins de deux heures en voiture) et pourtant nous n’avions pas encore eu l’occasion d’y aller. Ce n’était pas dans nos priorités car Ottawa semble parfois souffrir d’une mauvaise réputation. Malgré tout, on avait envie de se faire notre propre avis sur la ville alors on a profité d’avoir de la visite de France pour y passer un court weekend.

La Colline Parlementaire
La Colline Parlementaire

Quelques faits sur Ottawa 

Ottawa se trouve dans la province de l’Ontario, sur la rive sud de la rivière Outaouais. Face à elle, la ville de Gatineau, elle, appartient à la province de Québec.
La langue officielle à Ottawa est l’anglais cependant environ 34 % de la population est bilingue. Dans les restaurants, dans les musées ou dans la rue, on entend vraiment les deux langues et les Ottaviens passent d’une langue à l’autre avec une fluidité déconcertante. D’ailleurs les panneaux dans la ville sont systématiquement traduits dans les deux langues.

C’est en 1857 que la ville fut choisie comme capitale pour deux raisons principales :
Sa position entre le Haut-Canada (Ontario) et le Bas-Canada (Québec) qui ne favorisait pas plus les anglophones que les francophones
Sa situation géographique relativement éloignée de la frontière des États-Unis qui permettait de prévenir une éventuelle attaque des américains.

À Ottawa, il y a des buildings aussi
À Ottawa aussi il y a des buildings

On a souvent entendu qu’il n’était pas nécessaire de consacrer plus de deux jours à la ville, certains pensent même qu’on en fait le tour en une seule journée. Pour le coup, on n’est pas vraiment d’accords. Bien sûr en un weekend, on peut déjà avoir un bel aperçu mais en revanche si tu veux profiter de tous les musées dont la ville regorge alors là il te faudra plusieurs visites !
Nous sommes partis à Ottawa sur un court weekend et n’avons eu aucun temps mort. En moins de deux jours, c’est une trentaine de kilomètres que nous avons parcouru à pied !


Jour 1

15h – Quand on arrive en ville, tout l’monde change de trottoir la première des choses que nous apercevons est le Parlement du Canada. Un superbe bâtiment qui donne un petit côté British à Ottawa.
Première mission : se garer. On pourrait croire que la chose s’annonce compliquée et chère, étant donné que nous sommes dans la capitale, mais pas du tout ! Nous nous sommes garés au parking du Parlement (au croisement de Metcalfe et Albert St) qui comme tous les parkings municipaux à Ottawa est complètement gratuit le weekend et les soirs de semaine à partir de 17h30. C’est assez rare pour être souligné et ça j’achète ! (enfin non puisque c’est gratuit, mais t’as compris !)
Une fois la voiture garée, on avait prévu d’aller récupérer des places pour la visite du Parlement. Sauf que tous les billets avaient déjà été distribués pour la journée. À défaut de pouvoir le visiter tout de suite, un stand de réalité virtuelle te permet de découvrir le Parlement de l’intérieur.
On décide ensuite de se balader sur la Colline Parlementaire et d’observer les monuments aux alentours. Derrière le Parlement, il y a une super vue sur Gatineau, la rivière Outaouais et le pont Alexandra.

Le pont Alexandra
Le pont Alexandra

Nous avons ensuite emprunté Wellington Street pour nous rendre sur la Place des Confédérations où se trouvent le Monument Commémoratif de Guerre du Canada et la Tombe du Soldat Inconnu. À cet endroit, des militaires montent la garde et comme à Londres, ils sont imperturbables.

Un peu plus bas, nous avons continué sur cette même rue pour rejoindre les écluses. Une écluse est le mécanisme qui rend possible la navigation des bateaux sur un canal, en l’occurrence ici le Canal Rideau.
Et si ce canal est si réputé, c’est pour plusieurs raisons :
il a été consacré Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 2007
il est le plus vieux système de canaux toujours en activité en Amérique du Nord
en hiver, le canal constitue la plus grande patinoire du monde soit 7,8 km de glisse. C’est vraiment l’fun !

Les écluses et l'hôtel Fairmont Château Laurier à gauche
Les écluses et l’hôtel Fairmont Château Laurier à gauche

C’est vraiment impressionnant à voir, surtout lorsque les bateaux attendent pour passer.
Juste à côté, se trouve le célèbre hôtel Fairmont Château Laurier. En plein centre du Vieux-Québec, près du Lac Louise à Banff, une fois encore Fairmont ne choisit pas les emplacements les plus dégueulasses !


Nous avons ensuite prolongé la balade jusqu’au Major’s Hill Park, un joli parc bien entretenu avec une magnifique vue sur le Parlement d’un côté et le Musée des Beaux Arts de l’autre. C’est un bel endroit pour pique-niquer mais je crois que les moustiques l’ont bien compris, en 5 minutes on s’était déjà fait dévorer !


On prolonge la visite jusqu’au Musée des Beaux Arts du Canada, pour l’instant de l’extérieur seulement, afin d’admirer sa superbe architecture, un bâtiment fait de verre et de granite.
Juste devant l’entrée est exposée Maman une œuvre de Louise Bourgeois. Cette immense araignée en bronze, tu peux la retrouver dans plusieurs autres villes comme Londres, Bilbao ou encore Tokyo.


Juste en face de l’araignée se trouve la Basilique Notre-Dame d’Ottawa construite en 1841.

La Basilique Notre-Dame
La Basilique Notre-Dame

On décide ensuite de remonter Sussex Drive pour se rendre au Marché By, un coin très animé où se concentrent pubs, restaurants, boutiques et étals de fruits et légumes. Au moment du goûter, viens y déguster une bonne queue de castor ! 😉


Si tu as envie de faire du shopping, dans ce secteur, tu trouveras le CF Rideau Center, un grand mall avec de grandes enseignes typiques d’Amérique du Nord.

19h30 – Après un petit apéro au Marché By, nous avions rendez-vous rue Sparks pour le départ d’une visite guidée un peu particulière. Une « randonnée hantée » au cours de laquelle un guide nous raconte les histoires les plus surprenantes ayant eu lieu à Ottawa. Nous avons choisi la visite qui se déroule principalement dans l’ancienne prison du comté de Carleton.
Aujourd’hui la prison a été transformée en auberge de jeunesse. Oui, tu as bien lu, il est possible de dormir là où des prisonniers étaient enfermés et où certains ont même été condamnés à mort… Flippant !
Néanmoins, ce qui est intéressant dans cette visite, c’est sa dimension historique puisque le guide nous replonge dans le contexte de l’époque quand la prison fonctionnait encore. La visite tourne surtout autour du meurtre du père de la confédération Thomas D’Arcy McGee en 1868 qui reste, encore à ce jour, une mystère. Patrick James Whelan qui a été accusé de son meurtre et condamné à la pendaison a toujours clamé son innocence. Accusé à tort, la légende veut que son âme hante les lieux… La visite de la prison nous permet de voir les cellules ainsi que la potence où étaient pendus les condamnés à mort. Claustrophobes et peureux s’abstenir !

Haunted Walk
Durée de la visite : 1h30
Tarif : 19,75$ / adulte
Adresse : 461/2 rue Sparks

 

L'ancienne prison du comté de Carleton
L’ancienne prison du comté de Carleton

21h – Pour dîner,  nous sommes retournés du côté du Marché By. Notre choix s’est porté sur un restaurant Japonais, le Wasabi sur Clarence Street. Un bon rapport qualité/prix avec un large choix. En sortant du restaurant, nous avons trouvé la ville bien calme pour un samedi soir. On est retournés vers le Parlement pour le voir éclairé de nuit et photographier la Flamme du Centenaire qui se trouve juste devant. Il n’y avait vraiment personne dans les rues, c’était assez bizarre de voir la ville aussi calme un soir de weekend.

La flamme du Centenaire est allumée en permanence
La flamme du Centenaire est allumée en permanence

Jour 2

8h45 – La veille, on nous avait conseillé d’arriver très tôt pour avoir des billets pour la visite du Parlement. On est donc arrivés 15 minutes avant l’ouverture devant la billetterie où une belle file d’attente s’était déjà formée.
La visite guidée du Parlement est gratuite cependant il faut retirer des tickets à l’avance afin de réserver une heure de visite. Ce ticket, tu peux le prendre dans le bâtiment juste en face du Parlement. On tient à souligner la super organisation et l’amabilité du personnel. Que ce soit en bas à l’accueil, à l’étage pour les consignes ou la guide, tout le monde a été d’une grande gentillesse.

L'Édifice de l'Est du Parlement
L’Édifice de l’Est du Parlement

Les sacs à dos ne sont pas autorisés pendant la visite mais des consignes gratuites sont à disposition. D’ailleurs, il n’y a pas de limite de temps, si tu fais la visite en matinée et que tu veux venir récupérer ton sac dans l’après-midi, c’est possible. C’est bien pratique ! Finalement, tout s’est plutôt bien goupillé puisque pendant que je faisais la queue, Alex et son cousin ont rapporté le petit-déjeuner que nous avons mangé dans la file. Nous sommes arrivés au comptoir à 9h30 et avons tout de suite après enchaîné avec la visite qui démarrait à 9h40.
Il y a deux possibilités de visites, l’Édifice du Centre ou l’Édifice de l’Est, que tu peux suivre en français ou en anglais.

La Tour de la Paix
La Tour de la Paix

Visite du Parlement du Canada
Durée de la visite : environ 40 minutes
Tarif : Gratuit
Adresse : 90 Rue Wellington

Bon à savoir :
privilégie plutôt le weekend pour ta visite car les salles ne sont pas toutes accessibles en semaine
profites-en cette année puisque bientôt l’Édifice du Centre sera fermé pour restauration … pendant 10 ans !

La visite est vraiment hyper intéressante, on en apprends plus sur l’histoire du Canada et le fonctionnement de la monarchie constitutionnelle. L’Édifice du Centre est le siège du Sénat et de la Chambre des Communes dans laquelle on s’attend d’ailleurs plus à voir débarquer Harry Potter que Justin Trudeau.

Le Sénat
Le Sénat

Gros coup de cœur pour la bibliothèque qui est magnifique et m’a fait pensé à celle que l’on voit dans la Belle et la Bête.
En 1916, un gros incendie ravagea le Parlement à l’exception de la bibliothèque qui a été préservée.

À la fin de la visite, on peut monter dans la Tour de la Paix pour profiter d’une vue imprenable sur Ottawa et Gatineau à 92,2 m de haut. En redescendant, la visite se termine par la Chapelle du Souvenir, mémorial où est entreposé un livre qui recueille le nom de tous les soldats morts en service au nom de la Couronne. Chaque jour, une personne se charge de tourner une nouvelle page du livre.

11h – En quittant le Parlement, on s’est rendu sur Nepean Point que nous avions pu admiré en haut de la Tour de la Paix. Sur cette colline se trouve la statue Champlain et on peut aussi y admirer de plus près le pont Alexandra. Le pont traverse la rivière de l’Outaouais et se trouve entre l’Ontario et le Québec. Depuis la statue, on a une vue magnifique sur la Colline Parlementaire. C’est apparemment the place to be les soirs de feux d’artifice et on comprend pourquoi.

La statue Champlain
La statue de Samuel de Champlain
L'Édifice du Centre du Parlement et la Bibliothèque sur la droite
L’Édifice du Centre du Parlement et la Bibliothèque sur la droite
Le pont Alexandra
Le pont Alexandra

12h – À table ! Avant d’entamer la visite du Musée des Beaux Arts du Canada, on décide de casser la croûte à La Bottega, une épicerie italienne qui propose de composer ses propres panini. Un sandwich bien nourrissant à partir de produits de qualité pour moins de 7 $.

13h45 – Nous sommes maintenant prêts à attaquer la visite du Musée des Beaux Arts. Et bonne nouvelle, ce weekend le musée était gratuit à l’occasion des Portes Ouvertes Ottawa. C’est le genre de petite surprise qui fait toujours plaisir.
Ce musée est un des plus réputés au Canada. Plus de 65 000 œuvres d’art y sont entreposées ! Une fois à l’intérieur, on est déjà émerveillé par l’architecture du bâtiment qui est superbe. L’entrée lumineuse et les plafonds hauts donnent au lieu une ambiance moderne et chic. Pour tout te dire, j’ai commencé à prendre des photos avant même de rentrer dans les salles d’exposition ! Du côté des œuvres, nous n’avons pas été déçu, c’est vraiment une belle visite. À ne pas rater, surtout si comme nous, vous visitez Ottawa sous la pluie.

Musée des Beaux-Arts du Canada
Durée de la visite : de 2 à 3 heures
Tarif : 15 $ / adulte
Adresse : 380, promenade Sussex

 

Le hall d'entrée du Musée des Beaux-Arts du Canada
Le hall d’entrée du Musée des Beaux-Arts du Canada

15h45 – Il pleut encore mais on n’a pas envie de rentrer à Montréal. Direction le Musée Canadien de la Guerre à quelques minutes en voiture de là. Le musée fermait à 17h donc malheureusement on n’a pas pu rester aussi longtemps qu’on l’aurait voulu mais on ne regrette pas du tout la visite.
Ce musée est immense, on s’y perdrait ! D’ailleurs on te conseille de suivre les flèches au sol pas comme nous qui avons fait une bonne partie du musée à l’envers ! #débile.
Le musée traverse les époques et retrace les différentes guerres qu’ont connu le Canada et le reste du monde. Reconstitutions, enregistrements, témoignages, artefacts, bruitages… Immersion totale dans le monde de la guerre où on en apprend beaucoup sur le contexte de l’époque et le point de vue du Canada sur certains conflits mondiaux.
Mention spéciale pour la Gallerie LeBreton où est entreposée la plus grande collection de matériel militaire du Canada. Ce qui est génial dans ce musée, c’est que tout ce qui s’y trouve, en terme de matériel, est vraiment d’époque et  authentique.

Musée Canadien de la Guerre
Durée de la visite : 2h30
Tarif : 17 $ / adulte
Adresse : 1, place Vimy

17h – Un dernier petit arrêt avant de rentrer : les Chutes Rideau. Bon ce ne sont pas les chutes du Niagara, mais ça vaut le coup de passer les admirer. On a fait ça sous la pluie mais avec un beau ciel bleu et du soleil, ça doit être encore mieux. On peut même passer au-dessus des chutes pour voir le débit d’un peu plus près.

Les chutes Rideau
Les chutes Rideau

Notre avis sur Ottawa : on a été agréablement surpris car malgré les échos que nous avions eu au sujet de la ville, on a beaucoup aimé ! Depuis Montréal, c’est à seulement deux heures de route et pourtant on a eu l’impression d’avoir changé de pays probablement en raison de la forte influence anglo-saxonne.
On a vraiment eu la sensation de s’évader le temps d’un weekend.
L’été qui arrive promet d’être festif à Ottawa puisqu’on célèbre cette année le 150e anniversaire du Canada. Il y a donc pleins de beaux événements prévus dans les mois à venir. On ne peut pas passer à côté, il y a des panneaux partout en ville. Si tu ne sais pas comment occuper tes prochains jours de congé et que tu ne connais pas encore Ottawa, on te conseille vraiment d’y aller.